LE CHÂTEAU DE VALENS 

À GENSAC EN GIRONDE

son histoire, ses habitants

du XIVe siècle à nos jours

Une enquête menée par Sylvie Latrille

assortie d'idées de randonnées et visites touristiques

Le château de Valens se situe au sud du village de Gensac, dans l'Entre-Deux-Mers, en Gironde. J'y habite depuis 2007, et je me suis intéressée à son histoire... Sur la carte de Cassini ci-dessous (XVIIIe), c'est écrit Valen (et Gensac, Genssac !).

« Le château de Valens, construit aux XIVe et XVe siècles, appartient alors au système de défense de Gensac. Si Gensac a été exposée aux nombreuses vicissitudes de l’histoire, le château de Valens a néanmoins survécu en partie. En effet, bien que la façade sud, dominant un ravin profond, ait disparu, on peut toujours voir quatre tours d’angles qui se dressent autour d’une cour quadrangulaire. Quelques éléments de fortification, tels que des archères et des canonnières, subsistent dans l’une des tours. » d'après Max Bonaval dans Histoire de Gensac de la préhistoire à nos jours.

Léo Drouyn, qui en a fait le dessin en 1860, parle d'une maison forte qui «se compose de trois corps de logis enveloppant une cour fermée du quatrième côté par un simple mur percé d'une grande porte. Quatre tours rondes font saillie sur le mur, deux au nord et deux au sud, elles sont percées d'embrasures pour armes à feu, couvertes de toitures aiguës.»

Toitures aiguës qui ont aujourd'hui disparu, leur effondrement ayant eu lieu, semble-t-il, dans la première moitié du XXe siècle. Un habitant de Coubeyrac dit les avoir vues entières dans son enfance.

Le château se dresse sur le coteau, au dessus de la vallée de la Durèze. Plusieurs sources coulent au pied des rochers.

cassini valens

Ci-dessous, le dessin du château de Valens (vu du sud), par Léo Drouyn, aux Éditions de l'Entre-Deux-Mers. Il n'y a aucune donnée pour 1860, ni état-civil, ni recensement (qui de toutes façons aurait été celui de 1861), donc impossible de savoir qui Léo Drouyn a rencontré quand il est venu dessiner le château en 1860.

château drouyn 1860

Ci-dessous, la vue du château, façade sud (vue du sud-est), aujourd'hui...

valenspanoramic

1837 cadastre Valens (3)

Le plan du château sur le cadastre de 1837, où l'on remarque que les quatre tours forment un trapèze. 

Trapèze lié à des considérations d'architecture militaire ?  La géographie des lieux n'explique rien.À moins que...

En août 1682, Joseph de Nogaret indique dans son Livre de raison, qu'il va faire des travaux, et construire deux tours au nord. Le trapèze n'est donc probablement rien d'autre qu'une erreur d'alignement.

Photo du château prise depuis la côte Valens en 2015 (où l'on voit mal les deux tours sud, à cause des arbres) :


vu d'en bas w

Dès le début du XXe siècle, le château est partagé en quatre puis cinq logements, et désormais cinq propriétaires se partagent les bâtiments. Avec quelques scories du XX° siècle sous forme de tôles ondulées recouvrant un toit ou deux !

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mise à jour du 28/06/2021 : concerne la famille Valens en Agenais, et les familles alliés.

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